L’hydrogène carburant est l’avenir de l’industrie de l’énergie

L’industrie de l’énergie est en phase de transformation, et les entreprises énergétiques recherchent des solutions qui permettent un rendement énergétique élevé à long terme sur l’énergie investie.

L’industrie de l’énergie est actuellement dans une phase de transition où différentes ressources énergétiques sont en concurrence les unes avec les autres. Il s’agit notamment du pétrole brut, du gaz naturel et des biodéchets, qui sont utilisés pour produire de l’énergie. Actuellement, on s’efforce d’accroître l’efficacité de la récupération d’énergie au moyen de divers procédés techniques. Beaucoup d’énergie est perdue lors de la conversion d’une source d’énergie à une autre.  Cela réduit l’EROI (Energy-Return-On-Energy-Invested) et diminue la rentabilité, après tout, l’objectif est de produire autant d’énergie que possible.


Le pétrole n’est pas une solution à long terme pour les compagnies d’énergie pour résoudre la crise énergétique, parce que le pic pétrolier est déjà atteint et que le pétrole est utilisé pour d’autres processus industriels.

Dans les pays en développement, le pétrole brut est encore largement utilisé pour produire de l’électricité, mais dans les pays développés, il l’est de moins en moins. Un autre problème avec le pétrole est que, selon la plupart des prévisions, nous avons déjà atteint le pic pétrolier, le point où la moitié du pétrole mondial est encore disponible pour une utilisation économique, mais la production de pétrole est beaucoup plus difficile et beaucoup plus coûteuse.


Le gaz naturel sera certainement une bonne solution à moyen terme, mais ce n’est pas une solution à long terme pour résoudre notre dilemme énergétique.

Le gaz naturel, par contre, a encore un long chemin à parcourir, du moins en ce qui concerne la disponibilité de cette ressource. Comparé à l’hydrogène, le gaz naturel est relativement facile à transporter, même sur de longues distances. Il peut également être transporté de manière relativement sûre par gazoduc, alors que l’hydrogène est extrêmement difficile à transporter car il s’évapore trop facilement. Le gaz naturel est également une alternative géopolitique aux alternatives pétrolières du Moyen-Orient. Bien qu’une grande partie des sources de gaz naturel soit située au Moyen-Orient, en particulier au Qatar et le long du golfe Persique, il existe de nombreux gisements de gaz naturel en dehors du Moyen-Orient, notamment en Russie et dans les pays voisins d’Asie centrale. Le gaz naturel a également un RCI élevé, mais il n’est pas aussi élevé que le pétrole brut non corrosif.


Pourquoi l’hydrogène est potentiellement la solution à long terme la plus viable pour la production d’énergie

L’économie de l’hydrogène changera énormément l’économie énergétique à l’avenir, car l’hydrogène est une source d’énergie propre et écologique. Toutefois, l’hydrogène n’est pas encore économiquement viable. Par exemple, des procédés ont été mis au point pour convertir les déchets plastiques en diesel. Ce processus de conversion réussit, le carburant obtenu est de très haute qualité et est aussi bon, et parfois meilleur, que le diesel produit directement à partir du pétrole brut. Il n’est cependant pas encore économique que le producteur de plastique doive payer le producteur d’hydrogène pour se débarrasser de son plastique. Toutefois, il faudrait l’inverser exactement pour rendre la production d’hydrogène attrayante pour tous les acteurs du marché, le producteur de plastique devrait être payé pour l’approvisionnement en plastique à l’avenir.


Que faut-il faire pour que l’hydrogène puisse être utilisé économiquement ?

Au moins un prix de 90 à 100 €/t devrait être obtenu pour la vente de déchets plastiques destinés à la production d’hydrogène. Il est tout aussi important de se demander où utiliser l’hydrogène, par exemple s’il faut vendre l’hydrogène aux producteurs industriels de l’industrie chimique, ou s’il faut utiliser l’hydrogène pour approvisionner les sociétés de transport municipales, par exemple pour conduire des autobus, comme cela se fait déjà en Scandinavie.


Ce que je pense personnellement de l’avenir de l’hydrogène

Je crois qu’il nous reste encore 15 à 20 ans avant de commercialiser l’hydrogène, bien que nous soyons capables de construire des usines de conversion capables de traiter divers types de matériaux et d’en faire de l’hydrogène. Le processus est donc bien connu, il y a beaucoup d’entreprises capables de le faire, mais le problème qu’elles ont, c’est qu’elles doivent le généraliser. Les investisseurs attendent également le bon moment pour investir dans la bonne technologie, car il n’est pas encore clair quelle technologie en sortira finalement gagnante. Les investisseurs doivent donc faire preuve de beaucoup de patience et de nervosité, car leurs placements pourraient se détériorer.

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