L’avenir de l’industrie minière et de l’énergie

Seuls ceux qui connaissent leur histoire ont un avenir. Une industrie minière qui n’est pas fiable et rentable n’a pas d’avenir à long terme.


Tôt ou tard, les gisements inépuisables de matières premières finiront par s’épuiser.

Depuis un certain temps déjà, on constate qu’il faut investir de plus en plus de capitaux dans l’exploitation à ciel ouvert pour accéder aux gisements de matières premières. La qualité du minerai diminue d’année en année, il s’agit d’un processus naturel au cours duquel les ressources proches de la surface de la terre sont d’abord épuisées, et ces ressources en matières premières ne sont touchées que plus tard, lorsque les dépôts de matières premières facilement accessibles ne sont plus disponibles et que de nouveaux dépôts de matières premières moins rentables sont développés. Ce processus mène à la mise en valeur de nouvelles mines, qui sont de plus en plus à forte intensité de capital, mais dont la proportion de métaux diminue.

La qualité du minerai diminue jusqu’à ce qu’il ne soit plus rentable de développer une veine de matière première. En principe, c’est le même processus qui a conduit au fait que dans des pays comme la Grande-Bretagne et l’Allemagne, il n’est plus rentable de produire du charbon et du lignite de manière rentable. Les gisements de charbon d’Europe occidentale ne peuvent plus se maintenir sur les marchés mondiaux en termes de prix.


L’importance de l’industrie énergétique pour l’industrie minière

En tant qu’investisseur, vous devez donc garder un œil sur les coûts de l’énergie, car les coûts de l’énergie pour le développement des veines de matières premières dans les mines à ciel ouvert exigent des quantités énormes d’énergie. Il n’est souvent pas très abordable de se procurer cette énergie pour l’exploitation à ciel ouvert, pour la simple raison que la plupart des mines sont éloignées des sites de production d’énergie et qu’elles nécessitent souvent d’énormes quantités de pétrole pour fonctionner. Le combustible doit souvent être transporté à la mine sur d’énormes distances, et chaque kilomètre augmente le coût. S’il s’avère que la veine de matière première ne contient pas suffisamment de métaux nécessaires, un projet peut rapidement échouer. Les coûts de l’énergie étant une composante essentielle des coûts d’exploitation, il faut trouver des solutions pour alimenter en énergie les mines à ciel ouvert sur le site. Cependant, cela nécessite des processus sophistiqués d’approvisionnement en énergie.

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L’énergie atomique pourrait résoudre le problème de la faim d’énergie dans les mines, mais cela mène à un système de boule de neige. Il faut de plus en plus d’énergie pour développer des gisements de matières premières de moins en moins qualitatifs.

L’une des idées consiste donc à mettre en service de petites centrales nucléaires directement sur place pour sécuriser l’approvisionnement énergétique. Ce n’est pas une mauvaise suggestion en soi, car l’énergie nucléaire peut en fait apporter une contribution importante à l’exploitation minière, car elle peut être construite de manière décentralisée, indépendamment du raccordement au réseau électrique. Mais de nombreuses zones minières ne sont pas à l’épreuve des tremblements de terre, beaucoup sont situées dans des régions tectoniques actives. C’est précisément dans ces régions que l’on trouve souvent des veines de matières premières précieuses. Toutefois, la manière dont les déchets nucléaires doivent être éliminés n’est pas claire non plus. Un problème est donc remplacé par un autre. L’ensemble présente également des similitudes avec un système de boule de neige, car pendant de nombreuses années, l’énergie est nécessaire pour refroidir les déchets nucléaires, à moins que les déchets nucléaires ne soient réutilisés pour la production d’électricité.


L’Afrique est un très bon exemple de l’importance d’inclure la logistique dans la planification.

Une grande partie des ressources minérales utilisées sur le marché mondial pour la production industrielle provient d’Afrique. L’Afrique est un bon exemple de la difficulté de l’exploitation minière, la distance entre les sites de production et les nœuds logistiques est énorme. Bien sûr, les coûts de l’énergie continuent d’augmenter avec chaque kilomètre parcouru.


Un grand merci pour l’intérêt partagé dans le monde de l’énergie !



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